НОВИНИ/ Виртуален ренесанс

news - 05.07

От July 5, 2013 : Виртуален ренесанс

news - 05.07
Очилата Oculus Rift се опитват да направят виртуалната реалност отново актуална
Със сигурност сте чували понятието добавена реалност. Или преведено на по-достъпен език – наслагване на информация или дигитални изображения върху съществуващи обекти. Тя стана популярна покрай бума на умните мобилни устройства като смартфони и таблети, които позволяват подобни възможности благодарение на своите камери и последващо смесване на физическия и виртуалния свят върху дисплея. Изследователските звена на повечето големи IT гиганти акцентират именно върху разработването на хардуер и софтуер за добавена реалност. Водачи в тази сфера са Google, които разработват очилата с вграден дисплей Glass, които ще могат да използват този подход и да дават навигационна или всякаква друга информация в реално време директно пред очите на потребителите. Microsoft пък изследва възможността да комбинира сензорната приставка Kinect с 3D очила, които да слеят стаята с виртуалното пространство. Но покрай всички тези проекти големите технологични компании като че ли забравиха за добре познатата ни от фантастични филми и романи виртуална реалност.
Една от причините за това се дължи в насадения през последните години скептицизъм относно реализирането на тази технология и адаптирането й за масовия пазар. Очилата за виртуална реалност, както и направата на добри технологични симулатори, са добре познати в армейските среди и се използват при обучението на военни специалисти – пилоти, пехотинци и др. Проблемът е, че решенията, които армията ползва, струват в най-добрия случай няколко хиляди долара, а в най-лошия – няколкостотин хиляди. Отделно от това повечето продукти представляват точно копие на кабината на боен самолет или цяла стая с екрани и друга техника. Резултатът е, че приспособленията за добавена реалност престанаха да са интересни за технологичния сектор.
Една малка компания обаче си поставя амбициозната задача да направи “цивилни” очила за виртуална реалност и да възкреси интереса към тази сфера. Младите предприемачи, които седят зад проекта, успяват да наберат 2.4 млн. долара финансиране през онлайн платформата за доброволно финансиране KickStarter. Тяхната цел е да направи краен потребителски продукт, който да е на цена под 300 долара. Фирмата се казва Oculus VR, а концепцията носи наименованието Oculus Rift.
Компанията няма да е първата, която се опитва да наложи на пазара подобно устройство. Досегашните образци (прототипи с амбицията да станат комерсиален продукт или военни разработки) обаче имат един голям недостатък – много ограничено зрително поле от едва 40 градуса. Така потребителите, които ползваха подобни очила, се чувстваха, сякаш са поставени в тъмна стая с отдалечен телевизор по средата и не се създаваше илюзия, че виртуалната среда ги заобикаля напълно. За разлика от досегашните решения Oculus Rift разширява зрителното поле до 110 градуса, което почти съвпада с човешкото бинокулярно зрително поле (монокулярното се простира до почти 180 градуса). Новите очила са доста по-компактни, без стърчащи компоненти, могат да бъдат преконфигурирани според очите на потребителя и най-важното – амбицията на Oculus VR е тяхната крайна цена да бъде под 300 долара. Те могат да се свържат към всеки монитор посредством HDMI или DVI кабел. Очилата могат да се комбинират с най-различни гейм падове и друга периферия, с която хората да играят любимите си заглавия.
Oculus Rift наподобява чифт очила за ски, на които е закачен 7-инчов екран със специални лещи, които пречупват картината по лесен за възприемане начин. Именно лещите са ключовият елемент в Oculus VR. Те могат да бъдат сменяни в зависимост от нуждите на потребителите. Съответно има модели за далекогледи, късогледи, хора без проблеми със зрението или такива с контактни лещи. Виртуалните очила позволяват стереоскопично виждане или по-просто казано – могат да предават и 3D картина. Допълнително устройството има вградени сензори за движение, които отчитат въртенето на главата и съответно изменят гледната точка. Целият комплект тежи малко под 400 грама.
Компанията производител вече е пуснала специална “версия за разработчици”, която струва 300 долара и има за цел да запознае софтуерните компании с концепцията и реализацията на продукта. Oculus VR обаче подчертават, че в модела за крайните потребители ще бъдат премахнати доста от недостатъците – ниската разделителна способност на екрана (1280×800 точки), леко ръбестата форма (отпред продуктът изглежда така, все едно че за очилата е залепен малък правоъгълен таблет). Самият дебют на устройството се очаква догодина.
Концепцията на Oculus Rift получава силна подкрепа от гейм индустрията. Очилата стават хит на игралното изложение E3 в Лос Анджелис последователно през 2012 и 2013 г. На последното издание те взимат наградата на гейм критиците за най-добър хардуер и/или периферия напук на представянето на конзолите от ново поколение XBox One на Microsoft и PlayStation 4 на Sony. Именно на E3 през тази година Oculus показаха и потенциалната версия с висока разделителна способност на екрана от 1080p, което означава, че компанията е близо до конструирането на модел за серийно производство.
Проектът има подкрепата на доста икони сред гейм разработчиците, като Джон Кармак (ID Software), Гейб Нюел (Valve), Клиф Блезински (бивш главен дизайнер в Epic Studios) и др. Вече има и доста игри, които могат да използват оптимално Oculus Rift. Списъкът включва Half-Life 2, Portal 2, Team Fortress 2, Minecraft, Hawken и много други, както и предстоящи заглавия като DooM 4.
Очилата привличат вниманието и на компании, които не са свързани с гейм индустрията. Например студиото Garage Games решава да заснеме полярното сияние над Швеция и представя специално демо за очилата. Лука Сицилиано Виглиери е друг разработчик, който иска да вкара интерактивното приложение Street View на Google за Oculus Rift, с което потребителите да могат “да посетят” най-различни места. “Проблемът е, че компютърният монитор ги представя като статични снимки и не оставя усещането, че наистина си там”, коментира той.
Потенциалът на виртуалните очила не остава дълго време незабелязан и Oculus VR започва да привлича сериозни инвеститори. След представянето на първия прототип през 2012 г. на E3 компанията първо набира 2.4 млн. долара през платформата за доброволно финансиране KickStarter, а през юни тази година осигурява още 16 млн. долара през фирмите за дялово инвестиране Spark Capital, Matrix Partners, Founders Fund и Formation 8. С новите средства Oculus VR започва да наема нови хора, които да оптимизират допълнително софтуера за очилата.
Истинският потенциал на Oculus Rift може да бъде “отключен”, когато устройството се комбинира със сензорната приставка Kinect за XBox на Microsoft. При добра оптимизация и синхронизиране със заобикалящите предмети комбинацията на тези устройства може да създаде усещане за истинска виртуална реалност. И евентуално да резултира в… доста счупени мебели в хола.
За момента обаче възможностите на тези очила остават достъпни само за разработчиците и ентусиастите, които са си поръчали първоначалната версия. Пълният мащаб на продукта ще стане ясен през 2014 г., когато най-вероятно той ще се повяват на пазара. Но предвид добрите отзиви за тестовата версия, Oculus VR имат потенциал да се превърнат в хит, съизмерим с появата на с Kinect за XBox. И да създадат нова ниша на пазара на дигитални забавления.

capital.bg